Kazajistán y nuevas oportunidades de negocio.

Eurasia es el próximo gran mercado emergente y Kazajistán es el país al que debemos mirar en este 2021.

Abundantes recursos naturales energéticos, como petróleo, gas natural, carbón, uranio y otros yacimientos minerales, y su explotación en gran medida, han convertido a Kazajistán en lo que hoy es, la primera economía de Asia central. También es un centro importante de transporte y logística en la región, ya que une los mercados de China y el sur de Asia con los de Rusia y Europa occidental por carretera, ferrocarril y un puerto en el mar Caspio. En este artículo descubriremos la situación geopolítica  en Kazajistán, analizaremos su valor geoestratégico y presentaremos su situación económica actual.

Imagen: GETTY Images


Kazajistán está situado en el centro de Eurasia y comparte fronteras terrestres con cinco Estados: China 1,765 km, Kirguistán 1,212 km, Rusia 7,644 km, Turkmenistán 413 km  y Uzbekistán 2,330 km. Con su tamaño geográfico, su estructura demográfica con diferentes comunidades étnicas y religiosas, este país es un puente entre el norte-sur y el este-oeste. Kazajistán es el principal precursor del “proyecto euroasiático”, la actual Unión Económica Euroasiática.

A pesar de que la geoestrategia de Kazajistán sea de naturaleza continental, ‘euroasiática’, eso no significa que esté ‘en contra’ de Estados Unidos y/o Europa, sino que las relaciones con ellos están en segundo plano. Dicho lo anterior, cabe resaltar que Kazajistán es un actor clave para Rusia, China y los países de Asia Central, y es por ello que desde su independencia se ha caracterizado por ejercer una política exterior triangular. Lo antes mencionado se puede ejemplificar con el reequilibrio de los vínculos tradicionales con Rusia en los últimos años, con el hecho que el paso por Kazajistán sea una las principales rutas de apertura hacia Occidente por China en el marco de Nueva Ruta de la Seda, y con el desarrollo de los puertos Aktau y Kuryk en el Cáucaso que lo conectan con Azerbaiyán, Georgia y Turquía.

Imagen: UN Photo


En otro orden de ideas, uno de los mecanismos que vale la pena mencionar es el  Corredor Internacional de Transporte y Tránsito del Acuerdo de Asjabad, en el cual Afganistán, Azerbaiyán, Georgia, Kazajistán, Kirguistán, Tayikistán, Turquía, Turkmenistán y Uzbekistán son miembros. Ese corredor refleja un interés de cooperación desde la ‘Gran Estepa’ hacia la ‘Estepa de Anatolia’. Este corredor es parte de la Nueva Ruta de la Seda por lo que busca satisfacer necesidades económicas de China; pero para la región representa una profundización de relaciones entre los países y la estabilización en el Cáucaso. Asimismo, cabe mencionar que Kazajistán ha tomado el liderazgo tanto en la búsqueda de paz internacional, como de prosperidad y desarrollo regional. Este país ha propuesto iniciativas internacionales ad hoc, donde entre las más importantes se encuentran el cierre de Polígono Nuclear en 1991,  la creación de la Cumbre de Líderes de Religiones Mundiales, en 2003 y la propuesta de la capital Astaná como sede de las negociaciones de desarme con Corea del Norte en 2018.

Imagen: Russia Beyond


Por otro lado, situándonos en el ambiente económico kazajo, el gobierno ha trabajado para mejorar su clima empresarial y de inversión desde su independencia en 1991. Actualmente ocupa el número 25 en el ranking de Doing Business para hacer negocios. El país posee el 30 por ciento de las reservas mundiales de mineral de cromo, el 25 por ciento de mineral de manganeso, el 10 por ciento de mineral de hierro, el 5,5 por ciento de cobre, el 10 por ciento de plomo y el 13 por ciento de zinc; asimismo es el primer productor mundial de uranio. Tomando en cuenta lo anterior, no es sorpresa que su economía esté orientada a la exportación de estos metales, además de petróleo y derivados.

Su economía se encontraba estable antes de la pandemia; contaba con un bajo nivel de desempleo (4,9%) y una deuda pública baja. Sin embargo, así como en casi todo el mundo, las medidas preventivas del virus COVID-19 frenaron la actividad económica en el país y la crisis económica mundial le afectó. La pandemia tuvo un impacto negativo en su crecimiento, pues los retos como la gran dependencia que tiene hacia la industria del petróleo y del gas, más la corrupción en el país, continuaron impidiendo que los problemas relacionados con la competitividad, la diversificación y la recuperación económica del país se solventaran. No obstante a lo anterior, Kazajistán sigue siendo la mayor economía de Asia Central.

A pesar de ser uno de los mercados emergentes más prometedores del mundo, Kazajistán es todavía desconocido para muchas empresas. Un fortalecimiento de las relaciones diplomáticas con países terceros, así como un intercambio cultural entre personas y empresas, es necesario para aumentar el conocimiento sobre la nación, y así aumentar las inversiones en ella.

Vanessa Lorena Orozco Roca. Estudiante de Relaciones Internacionales por la Universidad del Valle de México.

Referencias

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Goble, P. (2021, 17 agosto). Taliban Victory Unsettles Geopolitics in Central Asia. Jamestown. https://jamestown.org/program/taliban-victory-unsettles-geopolitics-in-central-asia/

International Trade Administration. (2021, 19 enero). Kazakhstan - Market Overview. International Trade Administration | Trade.Gov. https://www.trade.gov/country-commercial-guides/kazakhstan-market-overview

Ivanov, I., & Volovoj, V. (2014). Geopolitics of Kazakhstan: Theory and Practice. The Russian Academic Journal, 29, 26–31.

Rapoza, K. (2020, 20 diciembre). Kazakhstan: The Biggest Surprise In 2020 Frontier Financial Markets. Forbes. https://www.forbes.com/sites/kenrapoza/2020/12/20/kazakhstan-the-biggest-surprise-in-2020-frontier-financial-markets/?sh=2c75cc1574b0

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